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養蜂家のペーテルさんの作業の様子の写真

ハンガリー養蜂家夫妻が教えてくれた――ほんものの天然はちみつとはWhat is the Natural Honey ?

わたしたちコツカマチカの突然の訪問を、あたたかく迎え入れてくれた養蜂家夫婦、エリカさんとペーテルさん。ミツバチ、蜂蜜と毎日身近にふれあいながら生活しているお二人です。

養蜂について、はちみつについて、彼らに色々なことを質問していく中で、彼らのほんものの天然はちみつへの思いを垣間見ることができました。

はちみつ農家を訪ねて―養蜂家の手掛ける天然はちみつ

ハンガリーの養蜂家夫妻の写真

ハンガリーの首都ブダペストから、車で西へ約1時間半。「ハンガリーの海」と呼ばれる大きな湖、バラトン湖近郊の田舎町に住む養蜂家夫婦・エリカさんとペーテルさん。

若くみえるお二人ですが、ハンガリー内で開催されている「今年のハチミツ」を選ぶコンテストで、毎年3位以内に選ばれているという実績の持ち主です。

はちみつに関して地域の幼稚園にて講義を行っているペーテルさんの様子

はちみつの素晴らしさや、健康との関係、作られる過程などを、地域の子供たちに伝える活動などもおこなっている、はちみつへの深い愛をもつお二人。

コツカマチカスタッフが出向くと、こころよく出迎えてくれ、はちみつについていろんな話をしてくれました。

本物のはちみつを食べてほしい ―二人の想いにせまるWhat is the Natural Honey ?

パンやケーキはもちろん、ヨーグルト、コーヒーや紅茶、シリアル・・・ハンガリーはじめヨーロッパでは、日常の食卓に欠かせないはちみつ。日本より歴史が深く、消費量も多いヨーロッパでは、スーパーやメガストアなどでも多くのはちみつが並んでいます。

けれどもそのほとんどが、個々の養蜂家のはちみつそのままではなく、ある程度品質の調整されたものだといいます。

いつも、常に、同じ品質を保つため・・・

ハンガリーの色々な種類の天然はちみつの商品写真

はちみつの基準の厳しいハンガリーでは、品質の調整といっても、混ぜ物や添加物といった形ではなく、いくつかの養蜂家のはちみつを混ぜ合わせ、糖度や色、味、粘度など、メーカーの基準値に沿うようにはちみつ同士を配合していくのだそうです。

天然はちみつ同士を混ぜ合わせるのだから、安心・安全、その上品質や特徴も常に安定したものが、はちみつメーカーによって多く販売されています。

“天然”って、なんだろう……?

元気な様子のハンガリーの蜂たち

二人は言います。

――だけど、たとえ同じ種類の花からできたはちみつでも、地方それぞれの気候や環境によって、違うものが生み出される。自然の産物だからね。

ハンガリーの養蜂家、ペーテルさんの作業の様子

お店で売っている品質の調整されたものも、もちろん天然に変わりはないのだけれど、本当の意味での「天然」とは、やっぱりちょっと違うんじゃないか。
そもそも天然であるのにも関わらず、常に同じ質・味で保たれているということもおかしいと思わないか。

ハンガリーの養蜂家、ペーテルさんとエリカさんの作業の様子

そしてできるなら、私たちのように、自分たちで養蜂し収穫した自然そのままのはちみつを、一度味わってみてほしい――

お二人のはちみつへの深い想いを垣間見た時間でした。

“本物”の天然はちみつを届けたい。――コツカマチカの想い

お二人の話を聞いて、私たちの想いもより強くなりました。
メーカーからではなく、はちみつ農家から直接はちみつを仕入れたい、
そしてそれをそのまま日本の人々に届けたい――。

ハンガリーの天然はちみつの写真

その気持ちにお二人は応えてくれ、日本への輸出、コツカマチカの商品としての販売が実現しました。
お二人の努力と愛情のつまった天然はちみつ。ぜひご賞味ください。

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